Frutas y verduras de temporada: febrero

Si consideramos las frutas y verduras de temporada disponibles, febrero es muy parejo a enero. Se salda con la -teórica- desaparición de manzanas, en el lado de las frutas, y cardos y zanahorias, en el de las verduras. Teórica, señalo, porque de las tres temporadas que concluyen en los mercados sólo se suele notar la desaparición del cardo.
Se trata por tanto de un mes de cítricos, como el limón, la mandarina, la naranja o el pomelo, además de los kiwis y los platanos. Arranca también la temporada de las fresas y fresones, si bien es cierto que todos los que aparecen ya son de invernadero.
Por lo que se refiere a las verduras, continúan: acelga, ajo, alcachofa, apio, berenjena, brócoli, calabacín, col lombarda, coliflor, endibia, escarola, espinaca, guisante, haba, judía verde, lechuga, pimiento, puerro, remolacha, repollo, rábano y tomate. Sólo cabe advertir a los amantes de las menestras naturales -como un servidor- que deben aprovechar porque habas y guisantes sólo duran hasta marzo.

Cien cocinas, un libro de historias sobre las cocinas mediterráneas

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La editorial Brand&Roses/Yorokobu acaba de poner a la venta el libro Cien cocinas, cuyo autor es Luis Palacio, responsable también de esta web Agenda de Cocina.
Se trata de un recorrido por las orillas del Mediterráneo, en el que se constata la diversidad de las cocinas de los pueblos que este mar baña. Un recorrido culinario y cultural, plagado de anécdotas, referencias históricas y, por supuesto recetas, platos y sabores.
De momento, el libro sólo puede adquirirse por internet en la web de Yorokobu (www.yorokobu.es) en la pestaña de Tienda. El precio es de 18 euros, gastos de envío para España, incluidos.

Un alto porcentaje de los españoles dice cuidar su alimentación, según un estudio

Una gran parte de los españoles dice que cuida su alimentación por motivos de salud. Según el estudio AIMC Marcas, que elabora la Asociación para la Investigación de los Medios de Comunicación (AIMC), el 75,8% de las personas que contestaron la encuesta, evita que su menú del día a día contenga grasas, mientras que el 63,6% hace lo mismo con los alimentos que pueden aumentar los niveles de colesterol. Además, el 62,3% y el 53,3% trata de reducir los excesos de azúcar y sal, respectivamente.
En el estudio también se recoge que pese a que el porcentaje de encuestado que compra los alimentos más baratos ha pasado del 15,8% al 17,7% entre 2010 y 2012, y a que el porcentaje de los que optan por productos de la gama de descuento ha pasado del 16% al 21% entre 2011 y 2012, más del 60% está dispuesto a gastar más en productos de alimentación de calidad.
En cuanto a nuestro tipo de dieta, para el 88,4% la cocina mediterránea es la que más les gusta, y para siete de cada diez españoles también es muy importante adquirir productos frescos. Un 63% de la población, además, está bastante de acuerdo en que “comer mucha verdura” es sinónimo de bienestar.
También existe un interés en gastar más en productos con denominación de origen controlado (que pasan del 10,8% en 2011 al 14,7% el pasado año), así como en productos procedentes de granjas (del 12,3% en 2011 al 18.8% en 2012).

Reconocimiento oficial del pan de payés

La Generalitat de Cataluña, por iniciativa de la Federació Catalana de Gremis de Forners, ha creado un sello de identificación geográfica protegida para el pan de payés, según una información publicada por el diario La Vanguardia.
Según este diario, quienes quieran obtener ese sello deberán utilizar harina, masa madre, agua, levadura de panificación y sal común, pero no conservantes, aromatizantes o potenciadores de sabor. Además, el pan de payés sólo se venderá en formatos de medio y de un kilo y se venderá en un envase de papel.
De momento el sello de calidad ya se ha concedido a 170 hornos, que suponen 525 puntos de venta.
Por otra parte, otros productos que ya tienen dicho sello de identificación geográfica protegida son: la llonganissa de Vic, la manzana de Girona, el turrón de Agramunt, los calçots de Valls, las mandarinas de las Terras de l´Ebre, las patatas de Prades y el pollo y el capón de El Prat.

Carlo Levi: Cristo se detuvo en Éboli

“Así, pues, ¡éste es un pueblo de señores!”, pensaba yo, mientras esperaba la cena en casa de la viuda. El fuego estaba encendido bajo la olla, porque la buena mujer se había imaginado que yo estaría cansado del viaje y necesitaría algo caliente. Por lo general, no se encendía el fuego por la noche, ni siquiera en las casas de los ricos, donde bastaban las sobras del almuerzo, un poco de pan y queso, unas aceitunas y los habituales higos secos. En cuanto a los pobres, comían todo el año pan solo, aliñado a veces con un tomate crudo cuidadosamente aplastado, un poco de ajo y aceite y una guindilla española, de las que pican con ganas: un bicho. “¡Éste es un pueblo de señores!”

Cocinero: Carlo Levi
Obra: Cristo se detuvo en Éboli. Gadir Editorial. Marzo de 2010. Traducción de Carlos Manzano.

Un premio que me ha rozado

El pasado julio escribí para la revista Ling un artículo sobre una variedad de tomates que se cultivan en la isla griega de Santorini y que se emplean en algunos platos de la gastronomía local. Mis artículos van siempre acompañados de un espléndido gráfico que muestra los pasos a seguir en la receta que se menciona en el texto y que son obra del estudio Tema. Pues bien, en la edición de este año de los Premios Malofiej -que reconocen la excelencia en el diseño periodístico- el gráfico de Tomates de la paz ha recibido un bronce. Eso, que me ha rozado. Aquí el texto y aquí el gráfico.

Comida de México en Madrid: Xocolhating

Xocolhating se presenta como una boutique de chocolates artesanales de México, aunque su oferta va más allá.

Ubicada en el Barrio de Salamanca, su fuerte, como su nombre indica es el chocolate, que se prepara con recetas familiares en  presentaciones como los enjambres de nuez, los chocolates rellenos o las tortugas (“leche condensada evaporada, azúcar caramelizada en gotas sobre nueces y cubierto de chocolate”).

Junto a ellos, en la tienda, con cafetería, también se pueden encontrar bebidas y otros alimentos mexicanos, como el mole.

Los datos completos son:

Xocolhating, C/General Pardiñas, 74, 28006 Madrid, Tel.- 914 020443, Metro: Núñez de Balboa y Lista.

Cuenta con un web: www.xocolhatl.com